Un fauteuil roulant de plage tout terrain ?

Un fauteuil roulant de plage tout terrain ?

Patrice FAUCOGNEY est le co-gérant de VIPAMAT, une société qui commercialise des fauteuils roulants de loisirs et d’extérieur pour la piscine. Il a accepté de nous dévoiler son histoire.

Un fauteuil créé par et pour des personnes à mobilité réduite.

PF : Je suis moi-même en fauteuil. Je pratiquais beaucoup de sport avant d’avoir un accident de ski et devenir paraplégique. J’ai voulu continuer à en pratiquer mais il n’existait pas de produits adaptés par rapport à ce que je voulais faire alors j’ai inventé le produit qu’il me fallait dans mon garage avec l’aide d’un ami. Cela a pris 4 ans pour le développer et lorsque je l’ai prêté à des personnes autres que moi-même, elles ont toutes voulu l’acheter donc il nous est venu l’idée de créer une entreprise. Aujourd’hui, Je pratique des sports nautiques dont la plongée et aussi du tennis.

En quoi ce fauteuil est-il spécial ?

PF : Le but était de pouvoir aller à la plage et se baigner, faire de la plongée, du kayac ou encore du surf, bref tous les sports nautiques en général. Nous avons développé des options pour faire des randonnées en station de ski ou simplement pouvoir se balader sur la neige (il ne s’agit pas de s’élancer sur les pistes de ski…). C’est un fauteuil qui est devenu multi-activités puisque maintenant on peut aller en balade en forêt, à la plage, à la piscine, à la neige…

A qui sont destinés vos produits ?

fauteuil roulant sur une plage

Fauteuil roulant tout terrain de Vipamat

PF : Nous avons un fauteuil conçu spécialement pour la piscine. On pourrait le commercialiser aux particuliers mais pour le moment nous n’avons pas eu de demande. Il s’est vendu surtout aux collectivités et aux centres nautiques comme Center Parc par exemple. Le fauteuil plage est destiné à toute personne à mobilité réduite souhaitant accéder aux loisirs d’extérieur avec un certain degré d’autonomie. Notre société fait un peu plus de 70% de son chiffre d’affaires à l’international. On commercialise aux Etats unis, en Angleterre, en Allemagne, au Japon, en Australie, en Scandinavie, etc. Notre produit est le seul sur le marché international à proposer toutes ces possibilités. On fait en sorte d’être présents sur tous les salons pour garder le contact avec nos clients. Le produit a évolué parce que les gens ont fait la demande d’options supplémentaires. Nous sommes à l’écoute de nos utilisateurs, on essaie de respecter la demande et de répondre à leurs besoins.

Le fauteuil plage : une autonomie retrouvée !

L’utilisateur peut-il aller sur la plage seul, sans accompagnateur ?

PF : Ca dépend de deux critères : la capacité physique de la personne, et la configuration de la plage. Si la plage n’est pas trop pentue avec un utilisateur qui est plutôt sportif, il va pouvoir y aller seul, descendre dans l’eau, se baigner et revenir sur le sable. Si la pente de la plage est plus importante, il lui faudra un coup de main, et pour les personnes moins sportives, il leur faudra une personne pour les aider. Dans l’ensemble, techniquement le fauteuil est conçu pour donner de l’autonomie à la personne si l’utilisateur a les conditions physiques et que les conditions extérieures requises sont présentes.

Peut-on laisser le fauteuil dans l’eau pendant que l’on se baigne ?

PF : Le fauteuil a été conçu pour qu’il flotte tout seul : chaque bout du fauteuil flotte indépendamment, ce qui permet à la personne d’entrer dans l’eau jusqu’au niveau de la poitrine, et de pouvoir aller se baigner, remonter sur le fauteuil et ressortir tout seul. Le fauteuil ne se renverse pas même s’il n’est pas fait pour flotter avec la personne dedans. Nous travaillons justement sur des options qui permettrons un peu plus à l’utilisateur de flotter avec, mais ce que l’on conseille si quelqu’un veut rester dedans, c’est qu’il y ait quelqu’un derrière qui tienne la barre de poussée.

Un utilisateur peut-il monter et démonter son fauteuil lui-même ?

PF : Un personne tétraplégique, en fonction de la capacité de préhension de ses mains, peut déplier et plier son fauteuil et pour un paraplégique cela pose aucun soucis. Je l’ai créé en sorte que je puisse le plier et déplier moi-même et bénéficier d’un maximum d’autonomie.

Un fauteuil unique, de qualité et accessible

Vos produits sont certifiés par le CERAM, qu’est-ce que c’est ?

PF : C’est l’organisme français qui valide par des tests, le sérieux et la solidité d’un produit de type prothèse, déambulateur ou fauteuil. Cette certification permet à l’utilisateur d’obtenir éventuellement un prêt ou un remboursement du matériel.

Comment obtenir de l’aide pour rembourser le matériel ?

PF : La personne peut passer par son revendeur de matériel médical habituel, c’est-à-dire que les fauteuils sont pris dans la liste des produits remboursés (LPR) ou directement par nous pour avoir les informations nécessaires. Il est également possible de passer par son médecin pour demander une prescription.

Avez-vous eu des retours négatifs sur vos fauteuils ?

fauteuil hippocampe de Vipamat dans une piscine

Fauteuil Hippocampe de Vipamat

PF : Non, nous avons eu que du positif ! Même au niveau de la qualité du produit on a très peu de retours en 12 ans d’existence. Effectivement, notre produit a été conçu pour être très résistant. Les retours que l’on a viennent des clients que l’on retrouve sur les salons et qui sont vraiment très contents du fauteuil, et on en a même beaucoup qui nous envoient leur photos de vacances (rires). Toutes les publications que vous verrez viennent d’utilisateurs (des américains posant près du Grand Canyon, d’autres qui ont fait le Kilimandjaro, une japonaise qui a fait le mont Fujiyama, des scandinaves qui ont fait les aurores boréales..), on préfère utiliser les photos des clients qui sont contents de nos produits plutôt que de faire une mise en scène.

Des améliorations sont envisagées pour les prochains mois ?

PF : Nous sommes en train de travailler sur des améliorations effectivement. Sur le fauteuil piscine il s’agit d’améliorations techniques principalement et sur le modèle plage, il y a des options qui se préparent, qui vont justement permettre de l’utiliser dans des domaines encore différents. La société a toujours le même but, c’est de rendre l’accessibilité aux loisirs d’extérieur le plus facile possible, quel que soit le type de handicap, que ce soit pour des adultes ou des enfants. Nous sommes toujours preneurs de bonnes idées pour faire évoluer nos produits et répondre à la demande des utilisateurs. Nous souhaitons proposer un produit très fiable et permettre à ces gens de continuer à s’éclater malgré leur situation d’handicap.

A quel prix faut-il s’attendre pour un tel équipement ?

PF : Le fauteuil vaut entre 1800€ et 2500€ en fonction des options choisies, mais le prix de base est de 1800€. Sachant que pour un fauteuil roulant de sport ou de ville plutôt haut de gamme on tourne aux alentours de 3500€ à 4500€. Nous sommes plutôt dans la fourchette basse des produits de sports ou de loisirs puisque notre but est vraiment d’avoir un produit de loisir le plus accessible possible.


Pour aller plus loin… Voici un article intéressant sur l’accessibilité des piscines aux personnes à mobilité réduite, avec des renvois aux articles de loi correspondants.

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